Bangladeshissa pidätetyt 35 ay-aktiivia ja tekstiilityöntekijää vapautettiin helmikuun lopussa. Maan hallitus taipui laajan kansainvälisen solidaarisuuskampanjan myötä.

Pidätykset liittyivät vuodenvaihteen lakkoihin Bangladeshin tekstiilitehtaissa. Maailman ay-liike osoitti välittömästi tukeaan pidätetyille, syytteeseen joutuneille ja työstään erotetuille.

Aktiivisia olivat muun muassa IndustriALL sekä UNI Global Union, jonka suomalainen jäsen Palvelualan ammattiliitto PAM piti kampanjaa näkyvästi esillä. PAM:n puheenjohtaja Ann Selin on myös UNI:n puheenjohtaja.

Labourstart-uutisportaalin solidaarisuuskampanja keräsi yli 10 000 allekirjoittajaa. Useissa maissa järjestettiin mielenosoituksia Bangladeshin lähetystöjen ja konsulaattien luona.

Kampanjan tuloksena vaatejätit H&M, C&A, Tchibo ja Zaran omistava Inditex peruttivat osallistumisensa Bangladeshin tekstiiliteollisuuden suurtapahtumaan helmikuussa.

Yritykset vaativat työntekijöiden parempaa kohtelua ja sanoivat osallistumisensa antavan väärän kuvan niiden kannasta järjestäytymisvapauteen.

Bangladeshin hallitus suostui lopulta sopimukseen pidätettyjen vapauttamisesta ja erotettujen työhön palaamisesta. Samalla sovittiin hallituksen sulkemien ammattiliittojen toimistojen avaamisesta ja tunnustettiin ammattiliitot neuvotteluosapuoleksi.

Mukana sopimuksessa olivat IndustriALL:n Bangladesh Council, alan teollisuuden järjestö sekä maan työministeriö.

Tavoitteena palkankorotus

Lakon taustalla oli tekstiilityöläisten vaatimus 64 euron vähimmäiskuukausipalkkansa korottamisesta. Bangladeshin vaatetusteollisuuden 4,5 miljoonasta työntekijästä 80 prosenttia on naisia.

Lakkoliike alkoi spontaanisti Windie Apparel -tehtaasta. Tilanne siellä oli tulenarka kun 23-vuotias Taslima Akhter kuoli lokakuussa työpaikallaan työnjohdon kieltäydyttyä antamasta hänelle sairauslomaa. Lakko levisi nopeasti kymmeniin tehtaisiin.

Tehtaat vastasivat erottamalla 1 600 työntekijää ja työsuluilla. Poliisi vetosi vuoden 1974 poikkeustilalakiin ja ryhtyi oikeudellisiin toimiin 600 työntekijää ja ay-aktiivia vastaan.

Maan hallitus pidätti 35 ay-aktiivia, muuta työntekijöiden oikeuksien puolustajaa sekä tilanteesta raportoineen toimittaja Nazmul Hudan.

Heikki Jokinen / vapaa toimittaja